Archive for 29 septiembre 2009

Al margen de Fermat llega a los 100 artículos

29 septiembre 2009

Este modesto blog nació en Enero de este año con la intención de ir recogiendo cosas curiosas (principalmente sobre Ciencia y Matemáticas), además de muchas otras chorradas. No le he podido mantener la misma dedicación que cuando empecé, pero en general estoy satisfecho con el resultado.

Pues bien, con éste ya son cien los artículos publicados. Así que quiero aprovechar para hacer una selección de algunos de los posts que más me han gustado:

La cicloide (I): braquistócrona y tautócrona. Aprendemos que la distancia más corta (más rápida) entre dos puntos no es la línea recta, sino la cicloide : el tobogán perfecto. Todavía tengo pendiente la segunda parte.

Construye tu propio icosaedro estrellado (I) y (II) o cómo aprender a hacer algo friki con papel ¡facilmente!

icosaedro estrellado

La Guardia Civil y el teorema de Lagrange, sobre cómo usar cálculo diferencial para poner multas. ¿Quién dijo que las matemáticas no tienen aplicación?

Aprender a pensar, maneras extrañas de utilizar un barómetro para medir la altura de un edificio. Una de mis anécdotas preferidas.

Parece Dalí, pero es Vladimir Kush. Las fantásticas pinturas de este artista ruso.Por ejemplo:

dali1

Isabel II y Paquito Natillas. Aunque no es lo que me corresponde, me meto en Historia para hablar de la reina Isabel II y de su viril marido Francisco de Asís, al que su pueblo le cantaba: Paquito Natillas / es de pasta flora / y mea en cuclillas /como las señoras.

Les Luthiers, ¡qué grandes! Unos cuantos vídeos de los maestros del humor.

¿Se puede ser más inculto? Como ejemplo de chorrada, podemos recordar este genial video que demuestra la incultura de la gente. ¿O acaso no sabían que Fidel Castro es un cantante y que un triángulo tiene cuatro lados?

Y para no faltar al espíritu del blog, ahí va un chiste malo (lo siento, pero no he podido resistir la tentación)

Dos amigos andando por un polígono industrial,
ven un cartel que pone ACEROS INOXIDABLES
y le dice uno al otro…
-…Qué !! ¿Nos hacemos?

Por último, quiero aprovechar para dar las gracias a mis lectores, tanto a los que seguís el blog habitualmente como a los que llegaís de rebote. Aprovechad los comentarios para expresar vuestras críticas y/o halagos 🙂

¡A por otros 100 posts!

Sobre porcentajes y otros cálculos complicados

28 septiembre 2009

Una de las normas que me autoimpuse cuando me decidí a crear este blog es mantenerme al margen de la política. Un disparate matemático me lleva hoy a romperla, aunque aseguro que esta historia la hubiese contado independientemente de la ideología del protagonista.

Un día, mientras estudiaba con otros matemáticos en proyecto, oimos a unos estudiantes de Empresariales que intentaban resolver unos problemas de tantos por ciento (un asunto extremadamente complejo), llegando finalmente a la asombrosa conclusión de que el 7% de 1000 es 37 (¡!).

No son los únicos a los que se dan mal los porcentajes.  Leire Pajín, secreteria de organización del PSOE, ha hecho la siguiente declaración (cito del diario Público, si alguien encuaentra la cita textual por favor que avise):

Para clarificarlo, puso varios ejemplos de cómo repercutirá la subida del tipo general del IVA en varios artículos. Aseguró, por ejemplo, que una camisa de 45 euros costará un céntimo más, por una factura de teléfono de 60 euros el incremento será de un euro, y por una televisión de 500, se pagarán poco más de 508.

El artículo hace referencia a la subida del IVA recién aprobada por el Gobierno, del 16% al 18% . También ha subido el IVA reducido, y no ha tocado el superreducido, aunque hasta donde yo sé por una camisa se paga el IVA habitual.

Bien, calculemos matemáticamente lo que ha subido el precio de la camisa. En contra de lo que uno puede pensar, no es exactamente el 2%, aunque esto constituye una buena aproximación que le debería haber valido a Leire para saber que se estaba quedando algo corta.

Si la camisa costaba 45€, debemos calcular la base imponible (su precio antes de que se le añadiese el IVA), lo que equivale a dividirlo por 1.16:

45 : 1.16 \approx 38.79

Ahora, a esta base imponible le aplicamos el nuevo IVA del 18%:

38.79 \cdot 1.18 \approx 45.78

En definitiva, el incremento del precio es de 78 céntimos, bastante más del irrisorio céntimo del que habla Pajín.

Bonus: Me ha recordado el artículo de la escritoria y periodista Almudena Grandes, en el cual repite unas cuantas veces, invitando al lector a echar la cuenta, que 775.000 millones entre 6.700 millones son 115 millones (dólares que Obama iba a repartir por cabeza). Impagable.

Bonus 2: Os recomiendo el blog Malaprensa, sobre los (frecuentes) errores y chapuzas de la prensa española.

Hipopotomonstrosesquipedaliofobia y otras fobias

25 septiembre 2009

Leyendo Historias con Historia me he enterado de que el miedo irracional al número 13 tiene nombre: triscaidecafobia. Si nos referimos al miedo al martes 13 en concreto, se denomina trezidavomartiofobia.

Buscando un poco por la red, he encontrado la web fobias.net, un diccionario de todos los miedos imaginables. En un paseo rápido me he encontrado con cosas tan raras como aeronausifobia (miedo a vomitar por marearse en el avión), anquilofobia (a ser escayolado), bromidrosifobia (al olor corporal), taasofobia (a sentarse) o consecotaleofobia (a los palillos chinos).

Pero la más increíble es la (léase en voz alta) hipopotomonstrosesquipedaliofobia.  ¿Adivináis a qué hace referencia? Cito de la Wikipedia:

La hipopotomonstrosesquipedaliofobia es un miedo irracional o fobia a la pronunciación de palabras largas y complicadas. Se caracteriza por aversión o nerviosismo a la hora en la cual el sujeto entra en charlas en las cuales se usan palabras largas o de uso poco común (charlas científicas, médicas, técnicas, etc.), así como el evitar o no mencionar en absoluto palabras anormales en el vocabulario coloquial.

Como diría Sheldon: ¿Eso es sarcasmo?

Bonus: Hablando de palabras raras, me he acordado de una de mis preferidas: la proscrastinación. No penséis cosas raras, se trata de algo que hacemos todos: aplazar hasta el último momento lo que tenemos que hacer para dedicarnos a otras cosas más irrelevantes.

Los premios IgNobel

14 septiembre 2009

Los Premios IgNobel son una parodia de los Premios Nobel, que se entregan cada año a las investigaciones científicas más absurdas o disparatadas. La ceremonia de entrega se realiza en la Universidad de Harvard (y muchos de los premiados acuden a recoger el premio).

En la Wikipedia aparece el listado completo. Yo he seleccionado algunos de los que más me han gustado. Aunque no lo parezcan, todos son estudios científicos serios:

Química 2008 para los estadounidenses Sheree Umpierre, Joseph Hill y Deborah Anderson, por descubrir que la Coca-Cola es un espermicida efectivo y los taiwaneses C.Y. Hong, C.C. Shieh, P. Wu y B.N. Chiang, por descubrir que  no lo es.

Ciencias cognitivas 2008 para Toshiyuki Nakagaki, Hiroyasu Yamada, Ryo Kobayashi, Atsushi Tero y Akio Ishiguro, todos ellos japoneses, y Agota Toth, húngaro, por demostrar que el moho mucilaginoso puede resolver puzzles.

Moho mucilaginoso ¿resolviendo un puzzle?

Moho mucilaginoso ¿resolviendo un puzzle?

Aviación 2007 para los argentinos Patricia Agostino, Santiago Plano y Diego Golombek de la Universidad Nacional de Quilmes, por su descubrimiento de que la Viagra ayuda a superar el jetlag en hamsters.

Lingüística 2007 para el colombiano Juan Manuel Toro y los españoles Josep B. Trobalon y Nuria Sebastián Gallés, de la Universidad de Barcelona, por demostrar que las ratas a veces no distinguen entre el japonés y el neerlandés cuando lo escuchan al revés.

Medicina 2007 al británico Brian Witcombe por un análisis de los problemas de salud que pueden padecer los tragasables, llegando a la conclusión de que ocasionaban irritaciones. Presentaron el caso de un hombre que se hizo daño en el esófago y al que se le inflamó la membrana protectora de los pulmones cuando le distrajo un papagayo que tenía en el hombro y que se estaba portando mal. También relataron el de una bailarina del vientre que sufrió una hemorragia cuando una persona le colocó billetes en el cinto, lo que hizo que se cortase con las tres cuchillas que tenía en el esófago.

Química 2007 para La japonesa Mayu Yamamoto por su método para extraer esencia de vainilla de los excrementos de la vaca.

Medicina 2006 para Francis M. Fesmire del University of Tennessee College of Medicine, por su informe clínico Terminación de Hipos Intratables con Masaje Rectal Dactilar.

Química 2006 para Antonio Mulet, José Javier Benedito y José Bon de la Universidad Politécnica de Valencia y Carmen Rosselló de la Universidad de las Islas Baleares,  por su estudio Influencia de la Temperatura en la Velocidad Ultrasónica del Queso Cheddar.

Medicina 2005 para Gregg A. Miller de Oak Grove, Missouri, por inventar los Neuticles – testículos artificiales para perros, disponibles en tres tallas y tres grados de firmeza.

Glenn Miller, orgulloso de su invento

Gregg Miller, orgulloso de su invento

Biología 2005 para Benjamin Smith,  Michael Tyler y Brian Williams de la Universidad de Adelaida, la compañía del perfume de Firmenich, Ginebra; las empresas francesas de ChemComm; Craig Williams de la Universidad James Cook y Yoji Hayasaka del instituto de investigación australiano del vino. Por oler y catalogar cuidadosamente los peculiares olores producidos por 131 diversas especies de ranas cuando estaban estresadas.

Dinámica de fluidos 2005 a Victor Benno Meyer-Rochow de la Univ. Int. de Bremen y de la Univ. de Oulu y Jozsef Gal de la Universidad Loránd Eötvös, por usar principios básicos de la física para calcular la presión que se acumula dentro de un pingüino en el proceso de defecación.

Física 2003 para Jack Harvey, John Culvenor, Warren Payne, Steve Cowley, Michael Lawrance, David Stuart, y Robyn Williams de Australia por su estudio Un análisis de las fuerzas necesarias para arrastrar una oveja sobre varias superficies.

Investigación interdisciplinar 2003 para Stefano Ghirlanda, Liselotte Jansson, y Magnus Enquist de la Universidad de Estocolmo, por su informe Las gallinas prefieren a los humanos guapos.

Tecnología 2001. Concedido en conjunto a John Keogh, de Hawthorn, Victoria, Australia, por haber patentando la rueda en el año 2001, y a la Oficina de Patentes australiana por concederle su patente de innovación N° 2001100012.

Como usar una tetera de forma geek

11 septiembre 2009

Nunca sentí tanto no tener una tetera en casa…

¿Alguien quiere intentarlo? ¡Y pasarme la foto después!

Visto en Geeks are Sexy

Consigue 24

10 septiembre 2009

Un problema para que penséis un rato… ¿cómo se puede obtener 24, usando una y sólo una vez los números 1, 3, 4 y 6, las operaciones aritméticas básicas y los paréntesis?

Ánimo, que no es difícil.