Archive for 31 enero 2009

Diario

31 enero 2009

El físico Leo Szilard anunció una vez a su amigo, Hans Bethe, que estaba pensando en escribir un diario: “No me propongo publicarlo. Me limitaré a registrar los hechos para que Dios se informe”. “¿Tú crees que Dios no conoce los hechos?”, preguntó Bethe. “Sí -dijo Slizard-. Él conoce los hechos, pero no conoce esta versión de los hechos.”

Visto en Una Breve Historia de Casi Todo, de Bill Bryson

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Turritopsis nutricula: la medusa inmortal

30 enero 2009

Pensaba comenzar la sección de divulgación científica del blog con algo de matemáticas, que es mi carrera, pero ha bastado un vistazo rápido a gaussianos para comprobar que ya habían hablado sobre lo que yo pensaba escribir, y además de forma más completa. Así que hoy vamos con algo de biología. Se trata de una noticia publicada por ABC y que me ha llamado muchísimo la atención. La reproduzco aquí:

Estamos ante una invasión en toda regla. Silenciosa, lenta, invisible, pero no por ello menos real. Y está sucediendo ahora, delante de nuestras propias narices y en todos los océanos del planeta. El invasor es una pequeña medusa, un hidrozoo de apenas medio centímetro de longitud, pero con una característica que la hace única entre todas las criaturas del reino animal. De hecho, de una forma que la Ciencia aún no ha logrado comprender, la medusa Turritopsis nutricula es inmortal.

A diferencia de las demás medusas (y del resto de los animales) Turritopsis nutrícula no muere tras alcanzar su estado adulto, sino que es capaz de «rejuvenecer», de regresar a su forma juvenil y repetir su ciclo vital hasta alcanzar una segunda madurez… y una tercera, y una cuarta, y así hasta un número de veces que es, según los científicos, potencialmente infinito.

Turritopsis nutricola es capaz de conseguir esta proeza porque ha descubierto la manera de modificar sus células una vez éstas se han diferenciado. Y de hacerlas retroceder a fases anteriores a su especialización. Se trata de un fenómeno llamado transdiferenciación que se puede ver, por ejemplo cuando un órgano dañado regenera sus tejidos. Sin embargo, para esta especie de hidromedusa el proceso es algo corriente en su ciclo vital.

En pruebas de laboratorio, el cien por cien de los ejemplares de T. nutricula analizados han madurado y vuelto a la juventud decenas de veces, sin perder en esos cambios ni una sola de sus características o capacidades. Los investigadores tuvieron que llegar a la conclusión de que la muerte orgánica es algo que en esta especie, sencillamente, no sucede.

Misterio sin resolver
La existencia de esta excepcional criatura se conoce desde hace más de una década. Desde los años noventa la especie ha sido sometida a análisis genéticos y biológicos de todo tipo para intentar arrancarle, sin éxito, el secreto de su inmortalidad. Es posible encontrar en internet detallados artículos sobre su biología y características, entre ellos el publicado en 1996 en «Biobull»

Pero la voz de alarma no fue dada hasta el pasado verano por la bióloga Maria Pia Miglietta, de la Pennsylvania State University, quien precisamente a causa de una serie de análisis genéticos realizados a decenas de ejemplares de la medusa se dio cuenta de que la especie, originaria de los mares del Caribe, se había extendido prácticamente por todos los oceanos del mundo.

Lo que es capaz de hacer esta medusa, afirma la investigadora, «equivale a una mariposa que pudiera volver a convertirse en una oruga». En sus análisis, Miglietta comparó el ADN mitocondrial de ejemplares de Turritopsis recogidos en Florida y Panamá con otros procedentes de otros lugares del mundo y que habían sido recolectados durante investigaciones anteriores.

Y fue al hacer esta comparación cuando se encontró con la sorpresa de que determinadas secuencias genéticas se repetían en ejemplares obtenidos desde Panamá hasta Japón. En quince de ellos, procedentes de ambos países y de las costas epañolas e italianas, las secuencias eran idénticas. La existencia de este patrón implica una extraordinaria facilidad de movimiento. Y los investigadores creen que esa facilidad, igual que la de muchas especies marinas invasoras, procede de las bodegas y los tanques de lastre de los barcos que navegan por esas aguas.

http://www.abc.es/20090129/nacional-sociedad/medusa-inmortal-extiende-todos-20090129.html

En la Wikipedia hay un poco más de información (en inglés).

Realmente es un cambio total en el modo de concebir la vida. Además, aunque sea mera especulación, surge una pregunta inmediata: ¿Qué pasaría si lo pudiesemos aplicar a los humanos? ¿Cómo cambiarían las relaciones sociales?  ¿Aguantaría el planeta más de un siglo con tal superpoblación?

Hijo, ¿con que juegas?

29 enero 2009

Todo aquel que me conozca más o menos bien sabe de mi afición por los chistes malos absurdos. Así que ahora que tengo un blog no voy a dejar pasar la oportunidad de ir poniendo de vez en cuando alguno de los que me gustan, aunque haga sufrir un poco al que se pase por aquí.

Hoy, por ser el primero, vamos con uno que no es absurdo, pero que me encanta:

Llega un padre del trabajo y pregunta:
– Hijo, ¿con que juegas?
– Con lo que me sale de los huevos.
El padre le pega. El niño, llorando, corre a decirle a su madre:
– Mami, ya no quiero mas kinders…

Que parece una idiotez… y lo es

28 enero 2009

Una de los temas de que pretendo tratar más o menos asiduamente en este blog es la magia, cartomagia más concretamente. Siempre me ha gustado bastante y hace un par de veranos empecé a practicar a ver si aprendía algo, pero todavía no he pasado de las tres o cuatro cosas más básicas que, por supuesto, no voy a desvelar aquí.

Lo que sí voy a hacer es ir mostrando videos de grandes juegos, o no tan grandes pero que me resultan simpáticos. Es el caso de este video de Juan Tamariz. Este hombre es el ejemplo perfecto de lo importante que es la presentación en la magia.

Tengo que reconocer que lo tuve que ver unas cuantas veces antes de pillarlo, y eso que como dice el propio Tamariz, es una auténtica estupidez.

Tuareg

27 enero 2009

Sólo el cobarde se enfrenta a quién sabe más débil que él, porque la victoria jamás le ennoblecerá. Y sólo el estúpido lucha por su igual, porque en ese caso tan sólo un golpe de suerte decidirá la batalla. El imohag, el auténtico guerrero de mi raza, debe enfrentarse siempre a quien sabe más poderoso, porque si la victoria le sonríe, su esfuerzo se verá mil veces compensado y podrá seguir su camino orgulloso de sí mismo.

Alberto Vázquez-Figueroa, Tuareg